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Alfons Maria Mucha (1860-1939) est notamment connu pour son rôle prédominant dans la création de l'esthétique de l'Art Nouveau français a la charniere du siecle. Artiste combattant et relativement peu connu d'origine tcheque vivant a Paris, Mucha devient célebre en décembre 1894, lorsqu'il prend la commande de création d'un poster pour la comédienne la plus célebre de l'époque, Sarah Bernhardt. Bien que l'imprimeur craignait d'accepter le dessin définitif de Mucha suite a son style non conventionnel, Bernhardt l'aimait beaucoup et le succes aupres des Parisiens fut tel que certains collectionneurs soudoyerent l'afficheur afin d'obtenir le poster ou le découperent des tableaux a la lame a raser pendant la nuit. Le "style Mucha" devint connu. Le succes de ce premier poster aboutit a un contrat entre Bernhardt et Mucha et, les années suivantes, ses travaux pour elle et pour les autres comprenaient des costumes et des décorations sceniques, des projets pour les magasines et les pochettes de livres, des bijoux, des meubles et de nombreux posters. Mucha retourna en Tchécoslovaquie en 1910 et consacra le restant de sa vie a la création d'une série épique de vingt tableaux sur l'histoire des Slaves, l'Epopée slave.


1860 Né le 24 juillet a Ivanèice en Moravie du Sud.
1879 Il part travailler a Vienne comme peintre de décorations théâtrales.
1883 Invité par le comte Khuen-Belassi a créer la décoration du château Emmahof de Vienne.
1885 Il commence ses études a l'Académie des arts de Munich, soutenu par le comte Khuen-Belassi.
1887 Il part étudier a l'Académie Julian de Paris.
1892 Il est chargé d'illustrer les Scenes et épisodes de l'histoire d'Allemagne de Charles Seignobos.
1894 Il propose son premier poster commandé par Sarah Bernhardt, dans le rôle de Gismonde, drame de Victorien Sardou. Ce succes entraîne la conclusion d'un contrat de six ans avec "la divine Sarah".
1896 Le premier panneau décoratif de Mucha Les quatre saisons est imprimé.
1897 Février : premiere exposition indépendante a la galerie Bodiniere de Paris, 107 travaux sont exposés, suivie d'une exposition en mai au Salon des Cent's avec 448 ouvres. Un choix de cette exposition a pu etre conptemplé au salon Topiè a Prague.
1899 Il accepte la mission du gouvernement austro-hongrois de participer a l'Exposition mondiale de Paris en 1900.
1900 Il commence les travaux du projet de décoration de la bijouterie Fouquet, un des excellents intérieurs de l'Art Nouveau.
1902 Publication des Documents décoratifs, manuel pour artistes.
1905 Publication de ses Figures décoratives.
1906 Mucha part pour l'Amérique ou il enseigne et peint toute une série de portraits.
1910 Il revient a Prague pour travailler sur l'Epopée slave.
1911 Il acheve la décoration du Salon du préfet de la Maison municipale de Prague, derniere grande ouvre artistique de l'Art Nouveau a Prague.
1918 Il présente les projets de timbres-poste et de billets de banque pour le nouvel Etat tchécoslovaque.
1921 Exposition réussie des travaux de Mucha au Musée de Brooklyn a New York.
1928 Le cycle complet de l'Epopée slave est remis au peuple tcheque et a la ville de Prague.
1931 Il réalise le projet de fenetre colorée pour la cathédrale Saint-Guy de Prague.
1939 Apres l'occupation de la Tchécoslovaquie par les Allemands, Mucha fait partie des premiers arretés par le Gestapo. On lui permet de rentrer chez lui, mais son état de santé se détériore vite et il meurt a Prague le 14 juillet 1939. Mucha est enterré au cimetiere de Vyšehrad.

Mucha in his studio, 1898